3155b016

Буссенар Луи - Десять Тысяч Лет Среди Льдов



Луи БУССЕНАР
ДЕСЯТЬ ТЫСЯЧ ЛЕТ СРЕДИ ЛЬДОВ
1
Полярная страна. Всюду, куда ни кинуть взгляд, одни бесконечные льды,
то наваленные в беспорядке друг на друга, то расстилающиеся бесконечною
равниною. Со всех сторон слышится страшный гул и треск от ломающихся
ледяных глыб. Они сталкиваются, борются и рассыпаются на тысячи кусков,
производя настоящий хаос в этой пустыне. Тусклое небо, еле освещенное
слабым мерцанием звезд, еще более усиливает мрачный колорит полярной
картины.
Среди такой безотрадной обстановки, на грудах синеватого льда, в
последней агонии мучается человек. Один - в этой ужасной пустыне!
Последний, оставшийся в живых из всей полярной экспедиции, этот человек
был свидетелем гибели своего корабля, смерти товарищей, умерших от лишений
или поглощенных мрачною бездною, и теперь умирает во льду, после отчаянной
борьбы со смертью. У него нет ни крова, ни пищи, ни одежды! Чувствуя свое
бессилие, чувствуя наступающую смерть, он равнодушно ложится на лед и ждет
конца. Ни страдания, которые испытывает он, ни полное одиночество, при
котором ему приходится прощаться с жизнью, не могут, однако, сокрушить его
закаленного духа, и он бесстрашно готов встретить конец, испытывая
какое-то жгучее удовольствие при мысли, что превращается в ничто.
В эту минуту горизонт, доселе едва освещенный, вдруг вспыхивает
кровавым багрянцем. Целые снопы огненного света заиграли на синеватых
льдах. Освещенные яркими лучами, мерзлые глыбы загорелись тысячею огней,
как будто все это были чистейшие бриллианты.
При виде такой перемены, лежавший на льду человек грустно улыбнулся,
пробормотав про себя:
- Северная заря явилась кстати, - по крайней мере я умру в апофеозе!
Скоро его члены стали холодеть. Появилось онемение. Мысли начали
путаться.
Однако, организм еще не теряет чувствительности. Страшный холод,
замораживающий ртуть, производит мучительное действие. Начинается
медленная, ужасная агония, сопровождаемая бредом, почти безумием.
Представьте себе человека, опущенного в ванну в 70" Ц. Приток теплоты
будет быстро разрушать элементы тела, которого температура - только 37,5",
и человек более или менее скоро умрет в ужасных мучениях, потому что его
тело не может жить в такой температуре.
С другой стороны подвергните его холоду в -70". Организм будет быстро
отдавать свое тепло для замещения этого холода, и результаты будут
одинаковы. Разрушение организма будет одно и то же, подвергнется ли оно
действию сильного холода или сильного жара.
Возьмите в руку кусок замороженной ртути или кусок раскаленного
железа. В обоих случаях кожа почувствует ощущение жжения, - в первом
случае от сильного отнятия тепла тела, во втором - от чрезмерного притока
его извне.
То же чувствовал и умирающий. Его запекшиеся губы шептали:
- Жжет!.. Горю!..
Побелевшее лицо теряет свое выражение. Сердце еще бьется, но с каждым
ударом все слабее. Широко раскрытые глаза, опушенные заиндевевшими
ресницами, уставлены неподвижно к востоку. Полураскрытые, растрескавшиеся
губы обнаруживают посинелый, распухший язык. Окаменевшие вены и артерии
чуть бьются. Застывающая в них кровь почти неподвижна. Один мозг еще
работает.
Человек, замерзая навсегда в этих вечных льдах, может еще мыслить.
- Конец мучениям!.. Я погружаюсь в ничто!..
Тело окончательно холодеет и превращается в сплошной ледяной кусок.
Что это? Грозная могила возвращает свою жертву? Каким необъяснимым
для человеческого разума чудом это тело, совсем уже оледеневшее, начинает
незаметно вздр



Назад