3155b016

Бэлоу Мэри - Семья Рейни 2



МЭРИ БЭЛОУ
СЕТИ ЛЮБВИ
Аннотация
Это — история женщины, которую жизнь поставила однажды перед нелегким выбором — выбором между чувством и долгом...
Что предпочесть ей — верность пожилому, доброму и благородному супругу, окружившему жену нежностью и заботой, но не способному, увы, покорить ее сердце, — или вспыхнувшую внезапно, подобно пожару, страсть к молодому офицеру английской армии, который может предложить ей только неистовую силу своей любви?
Возможно, выбор сделает сама Судьба.
Однако — каким он будет?..
Глава 1
— Скоро ли мы доберемся до Брюсселя, Эллен? Должна заметить, что Бельгия меня разочаровала. Совсем неинтересная. Может быть, Брюссель окажется более привлекательным?

Всю ужасную зиму в школе я так мечтала о нем. Это действительно такое волшебное место, как говорят?
Мисс Дженнифер Симпсон сидела, чуть ли не прижавшись носом к стеклу кареты, в которой ехала со своей мачехой. Судя по всему, девушка и не ждала ответов на свои вопросы, которые задавала непрерывно с тех пор, как они выехали из Антверпена.
— Это вполне обычный город, — ответила Эллен Симпсон. — Необычным его делает только присутствие в нем большого количества союзных войск и огромное разнообразие военных форм. Мы приедем очень скоро. Когда вы встретитесь с вашим батюшкой, вы почувствуете себя лучше.

Я знаю, что ему не терпится повидаться с вами.
— Ах, Эллен, — сказала Дженнифер, на минуту отводя взгляд от пейзажа за окном, — я все еще не могу поверить, что уехала из школы навсегда. Мне восемнадцать лет, и на этот раз я останусь с вами и с папой и меня не засунут обратно в школу, едва я войду во вкус развлечений.
Эллен улыбнулась:
— Я знаю, ваш папа очень хотел, чтобы вы приехали сюда, ему хотелось побыть с вами хоть некоторое время. Ведь скоро он опять отправится на фронт. Бонапарту помогли бежать с острова Эльба, и король Франции срочно уехал в Гент. Ситуация хуже некуда.

Я надеялась, что война кончилась. Но кажется, нет. В конечном счете может оказаться, что вы недолго здесь пробудете, Дженнифер.
— Ах, но ведь здесь сейчас герцог Веллингтон, так что все должно быть в порядке. А что, в Брюсселе много всяких развлечений? — перескочила на другую тему Дженнифер. — Как хорошо, что вы помогли мне купить такие замечательные платья!

А в городе столько офицеров и алых мундиров. Жаль, что у папы мундир зеленый. Он не так импозантно смотрится, как мундир гвардейца, — без умолку тараторила девушка.
— Я совершенно уверена, что вы все же успеете вдоволь повеселиться, прежде чем расстанетесь с отцом, — отозвалась Эллен.
— Папа, наверное, думает, что его убьют, — с горечью заметила девушка. — И зачем предаваться таким мрачным мыслям? Он ведь везучий.
— Да, но война есть война, — спокойно возразила Эллен. — Просто вы многого не знаете, Дженнифер. Папа всегда оберегал вас от любой опасности.

Слава Богу, что вы не были в Испании и не видели сражений, а точнее, того, что остается после битвы. — Она содрогнулась. — Удивительно, что кому-то удается выжить. До сих пор вашему папе везло...
— Я забыла, простите. — Дженнифер положила руку на плечо мачехи, ее хорошенькое личико приняло сокрушенное выражение. — В одном из этих сражений был убит ваш отец. И вы были там с ним. Должно быть, это ужасно!
— Да, — Эллен погладила девушку по руке, — ужасно. Благодарение Господу, он умер мгновенно...
Дженнифер сжала руку мачехи.
— А вы с папой поженились, — решила сменить тему она. — Он вас любит, правда? Какое-то время я его ревновала, но когда увидела вас... Эллен, а я найду



Назад