3155b016

Бэнкс Йен - Вспомни О Флебе



Бэнкс Йен
Вспомни о Флебе
Йен М. Бэнкс - один из признанных мастеров "интеллектуальной космической
оперы", писатель, создавший свою собственную Вселенную. Вселенную, в которой
идет ВОЙНА...
Война двух крупнейших галактических цивилизаций - республиканской Культуры
и Идиранской империи.
Война, в которую Культура втянулась, только чтобы спасти свой душевный
покой... самое ценное, что имела.
Война, которую идиране начали, потому что понимали: джихад должен
расширяться, чтобы не стать бессмысленным.
Война, которая растянулась на сорок восемь лет и один месяц. Общее число
павших - 851,4 миллиарда. Потери кораблей - 91 215 660. Количество
уничтоженных планет - 53.
Ученые считали эту войну самым значительным конфликтом за последние
пятьдесят тысяч лет Галактической истории.
Перед вами - один из эпизодов этой войны. Эпизод, который начался, как
говорят, на планете под названием Мир Шара...
Идолопоклонство хуже резни.
Коран, 2:190
Ты,
Иудей или эллин под парусом у кормила,
Вспомни о Флебе: и он был исполнен силы
и красоты.
Т.С. Элиот "Бесплодная земля", IV
ПРОЛОГ
У космического корабля не было даже имени. На нем не было экипажа, потому
что корабль-фабрика, сконструировавший его, был давно эвакуирован. По той же
причине у него не было систем жизнеобеспечения и жилых помещений. Не было ни
классификационного номера, ни опознавательного знака флота, потому что он, как
лоскутное одеяло, был сметан из кусков и частей различных военных кораблей, а
имени не было потому, что у корабля-фабрики уже не оставалось времени на такие
глупости.
Верфь стачала корабль, как смогла, собрав вместе все свои запасы. Во
всяком случае, большая часть оружия, энергетических и следящих систем была или
бракованной, или устаревшей, или требующей капитального ремонта.
Корабль-фабрика знал, что его собственное разрушение неизбежно, но всегда
оставался шанс, что его последнему детищу хватит для бегства скорости и удачи.
Самым совершенным и бесценным компонентом, которым действительно владел
корабль-фабрика, был необычайно мощный - пусть пока неопытный и неумелый -
электронный мозг, вокруг которого он и построил лоскутный корабль. Если он
доставит мозг в безопасное место, корабль-фабрика будет считать свою задачу
выполненной. Была и еще одна причина - и именно она была истинной причиной, -
почему мать-верфь не дала боевому кораблю-сыну никакого имени. Она считала,
что куда больше ему не хватает другого: надежды.
Когда космический корабль покинул бухту корабля-фабрики, большую часть его
снаряжения еще нужно было приводить в порядок. Резко ускоряясь, он следовал
своим курсом - четырехмерной спиралью сквозь круговерть звезд, где, как он
знал, повсюду подстерегали опасности. С изношенными машинами, снятыми с
ремонтировавшегося корабля одного класса, он бросился в гиперпространство,
видя поврежденными в боях сенсорами с корабля другого класса исчезающее за
кормой место своего рождения, и проверял устаревшее и разбитое до последней
степени вооружение, выпотрошенное из корабля третьего класса. Внутри его
боевой оболочки, в тесных, неосвещенных, необогреваемых и безвоздушных
помещениях роботы-конструкторы устанавливали или комплектовали сенсоры,
дубликаторы, генераторы полей, пробиватели экранов, лазерные поля, плазменные
камеры, магазины боеголовок, устройства для маневра, ремонтные системы и
тысячи других больших и малых компонентов, которые делали боевой корабль
по-настоящему функционирующим. Пока он мчался через безбрежные меж



Назад